Canons + Hoquets

Bozzini Quartet

“Mai avremmo sospettato che da quattro archi si potessero ricavare una così variegata tavolozza cromatica: musica davvero “abbacinante”!”
— Wonderous Stories
“Le qualità strumentali del quartetto canadese che porta il nome della sua violoncellista Isabelle Bozzini, sua fondatrice nel 1999 si possono riscontrare qui più sulle caratteristiche del suono (ottimo), piuttosto che sul fraseggio (molto controllato).”
— Altremusiche
“Es ist hörbar Musik, zu der das hervorragende kanadische Quatuor Bozzini eine große Affinität besitzt. So wird jede Gestalt nachdrücklich, jeder Zusammenklang bekommt Raum und Tiefe.”
— Neuen Musikzeitung
“In their similarities and differences they make an inspiring anthology…”
— Vital
“Le premier affectionne les canons sensuels et langoureux; le second préfère une musique primesautière et nerveuse.”
— CFLX 95.5 FM
“The revered Montréal-based Quatuor Bozzini are great modern explorers. Transcending musical traditions is their entire raison d’être. […] a confident work of art; something other-worldly, textured, occasionally repetitious, fragmented, canonic and medieval. It’ll freak your entourage, and inspire you to new heights. It’s gloriously pompous, really.”
— Panpot

About

Two contemporary artists, each strong and distinct. Skempton’s expansive canons offset Kondo’s continuous hockets. Jo Kondo: “I am interested in words more than in sentences, in sentences more than in paragraphs, in paragraphs more than in a whole page. Thus, it could be said that in music I am more concerned with each sound than with the phrases they create.” Howard Skempton: “The power of music to inspire confidence is more than equalled by its ability to alleviate anxiety. Through music we are no longer manipulated by time… We can stem the tide of time through the practice of repetition; or through silence, the last refuge of the fastidious.”

Format
CD
Label
Collection QB
Catalogue no
CQB 0704

In the Press

  • Recensione in Wonderous Stories (Italy)
    “Mai avremmo sospettato che da quattro archi si potessero ricavare una così variegata tavolozza cromatica: musica davvero “abbacinante”!”
  • Recensione in Altremusiche (Italy)
    “Le qualità strumentali del quartetto canadese che porta il nome della sua violoncellista Isabelle Bozzini, sua fondatrice nel 1999 si possono riscontrare qui più sulle caratteristiche del suono (ottimo), piuttosto che sul fraseggio (molto controllato).”
  • Kritik in Neuen Musikzeitung (Germany)
    “Es ist hörbar Musik, zu der das hervorragende kanadische Quatuor Bozzini eine große Affinität besitzt. So wird jede Gestalt nachdrücklich, jeder Zusammenklang bekommt Raum und Tiefe.”
  • Review in Vital (Netherlands)
    “In their similarities and differences they make an inspiring anthology…”
  • Délire actuel: Critique in CFLX 95.5 FM (Québec)
    “Le premier affectionne les canons sensuels et langoureux; le second préfère une musique primesautière et nerveuse.”
  • Modern Canadian Jazz: Renewable Energy in Panpot (Québec)
    “The revered Montréal-based Quatuor Bozzini are great modern explorers. Transcending musical traditions is their entire raison d’être. […] a confident work of art; something other-worldly, textured, occasionally repetitious, fragmented, canonic and medieval. It’ll freak your entourage, and inspire you to new heights. It’s gloriously pompous, really.”

Critique

By Vincenzo Giorgio in Wonderous Stories #13:36 (Italy), July 1, 2008
Jamais aurions-nous pensé qu’on pouvait tirer de quatre archets une palette chromatique aussi variée: une musique carrément éblouissante!!

[Translation] Le cinquième disque de cet incroyable ensemble de cordes, très majoritairement féminin — Clemens Merkel (violon), Nadia Francavilla (violon), Stéphanie Bozzini (alto), Isabelle Bozzini (violoncelle) — représente un chapitre de beauté absolue. Le quatuor canadien (comme du reste cela s’est vu lors des disques précédents, dont un dédié à la musique de Steve Reich) s’intéresse en particulier à l’écriture de musiciens contemporains tels le britannique Howard Skempton (élève de Cornelius Cardew) et le japonais Jo Kondo. Les pièces Catch et Tendrils de Skempton atteignent des sommets de densité incomparable par une dilatation dramatique des espaces timbraux au moyen de chromatismes tourmentés qui fleurent l’instrospection, une spiritualité dense et une douceur décadente sans jamais perdre la référence tonale. Bref, comme l’a écrit Charles Baudelaire, la beauté ineffable d’un coucher de soleil inéluctable… Plus inquiétante l’écriture du compositeur nippon tendant à allonger d’une manière quasi-paroxistique les sons jusqu’à les pousser à effleurer le ciel. Un ciel oblique sans doute. Ainsi la prière déchirante de Hypsotony, un hymne à la «Déplaisance Sublime» alors qu’avec Fern le compositeur récupère l’utilisation du «silence» par le truchement d’une utilisation insistante du «piano» et «pianissimo» en lien avec des cordes merveilleusement combinées dans une perspective de colorations quasi-électroniques. Le disque se conclut de façon superbe par la rugueuse pièce Mr Bloomfield, His Spacing, elle aussi balançant entre des tourments spasmodiques et des silences aériens. Jamais aurions-nous pensé qu’on pouvait tirer de quatre archets une palette chromatique aussi variée: une musique carrément «éblouissante»!!

Recensione

Mai avremmo sospettato che da quattro archi si potessero ricavare una così variegata tavolozza cromatica: musica davvero “abbacinante”!

La quinta uscita di questo incredibile ensemble d’archi a prevalenza femminile (Clemens Merkel, violino, Nadia Francavilla, violino, Stephanie Bozzini, viola, Isabelle Bozzini, violoncello) segna un capitolo di assoluta bellezza. Il quartetto canadese (come, del resto è successo nei lavori precedenti, uno dei quali dedicato alla musica di Steve Reich) si affida alla scrittura di musicisti contemporanei quali il britannico Howard Skempton (già allievo di Cornelius Cardew) e il giapponese Jo Kondo. Catch e Tendrils a firma del primo, toccano vertici di inarrivabile densità giocando a dilatare drammaticamente gli spazi timbrici attraverso tormentati cromatismi che odorano di introspezione, spiritualità rappresa e decadente dolcezza senza mai perdere il riferimento tonale. Insomma, come già riferiva Charles Baudelaire, l’ineffabile bellezza di un tramonto ineluttabile… Molto meno rassicurante la scrittura del compositore nipponico tesa ad allungare in modo quasi parossistico i suoni fino a spingerli a sfiorare il cielo. Un cielo obliquo, comunque. Così la lacerata preghiera di Hypsotony, un inno alla Sublime Sgradevolezza mentre con Fern recupera l’utilizzo del “silenzio” attraverso un insistito utilizzo del “piano” e “pianissimo” con gli archi stupendamente combinati a disegnare colorazioni quasi elettroniche. Chiude il disco in modo superbo la ruvida Mr Bloomfield, His Spacing anch’essa altalenante tra spasmodici tormenti e aerei silenzi. Mai avremmo sospettato che da quattro archi si potessero ricavare una così variegata tavolozza cromatica: musica davvero “abbacinante”!

Recensione

By Michele Coralli in Altremusiche (Italy), June 1, 2008
Le qualità strumentali del quartetto canadese che porta il nome della sua violoncellista Isabelle Bozzini, sua fondatrice nel 1999 si possono riscontrare qui più sulle caratteristiche del suono (ottimo), piuttosto che sul fraseggio (molto controllato).

Le qualità strumentali del quartetto canadese che porta il nome della sua violoncellista Isabelle Bozzini, sua fondatrice nel 1999 si possono riscontrare qui più sulle caratteristiche del suono (ottimo), piuttosto che sul fraseggio (molto controllato). Gli autori scelti per questa esecuzione di strutture a canoni e hochetus basano i propri quartetti su tempi che mettono a dura prova la capacità di intonazione, più che l’articolazione generale. L’inglese Howard Skempton, allievo di Cornelius Cardew, nonché co-fondatore della Scratch Orchestra nel 1969, si compiace di un linguaggio che trova la sua via mediana tra l’annullamento agonico e la fissità ritmico-armonica di un Morton Feldman e la cantabilità triste di certi autori del malinconico Est come Silvestrov o Mansurian. In Catch e Tendrils insegue il vecchio sogno della perfezione del canone, secondo logiche non dissimili, per certi versi, dalle ricostruzioni discrete applicate da Brian Eno a Johann Pachelbel.

Il coetaneo giapponese Jo Kondo, per quanto più urticante e spigoloso, non sembra allontanarsi da certi immobilismi ritmici, sebbene la direzionalità armonica venga continuamente mossa da un uso di frammenti di glissando ripetuti, che obbligano gli esecutori a continui attorcigliamenti e alla confezione di frequenti dissonanze rese stridenti dal quasi totale annullamento di agogica e dinamica (Hypsotony). In altri casi si lavora su piccole giustapposizioni di frammenti (Fern) o su fuorivianti unisoni che sembrano riprendere da Oriente la lezione zen di John Cage (Mr Bloomfield, His Spacing). Canoni e hoquetus riamandano però più a procedure compositive di origine medioevale a cui molta musica contemporanea guarda non sempre, bisogna dirlo, con esiti sfavillanti.

Kritik

By Reinhard Schulz in Neuen Musikzeitung (Germany), May 1, 2008
Es ist hörbar Musik, zu der das hervorragende kanadische Quatuor Bozzini eine große Affinität besitzt. So wird jede Gestalt nachdrücklich, jeder Zusammenklang bekommt Raum und Tiefe.

Musik der Reduktion, der kleinen und innigen Wendungen, lustvoll verspielt und zugleich voller fremdartiger, wie aus fernen Zeiten herüberwehender melodischer Bögen. Es ist hörbar Musik, zu der das hervorragende kanadische Quatuor Bozzini eine große Affinität besitzt. So wird jede Gestalt nachdrücklich, jeder Zusammenklang bekommt Raum und Tiefe.

Review

By Dolf Mulder in Vital #624 (Netherlands), April 22, 2008
In their similarities and differences they make an inspiring anthology…

A few years ago Quator Bozzini — the string quartet of the sisters Bozzini — released a cd with Different Trains of Steve Reich. Disappointing nor because of the musicianship of this excellent quartet, nor their interpretation of this work. But why this work, this composer? Personally, I’m not waiting for once again a registration of well-known works from well-known composers. So I’m happy they focus now on not so familiar composers. The cd opens with two works from the English composer Howard Skempton, namely Catch (2001) and Tendrils (2004). Succeeded by three works by Jo Kondo: Hypsotony (1989), Fern (1990) and Mr Bloomfield, His Spacing (1973). Both pieces of Skempton are sweet elegant compositions. Especially Catch with its canonic structure, is a meditative piece drenched in medieval atmospheres. Tendrils meanders pleasantly along, albeit a bit too long. The works of Japanese composer Kondo continue in more or less the same tempo, but in contrast with the compositions of Skempton, Kondo’s works are very dissonant from start to finish. This is a interesting selection of compositions. In their similarities and differences they make an inspiring anthology, carrying all the string quartets composed by respectively Skempton and Kondo.

Délire actuel: Critique

By François Couture in CFLX 95.5 FM (Québec), January 22, 2008
Le premier affectionne les canons sensuels et langoureux; le second préfère une musique primesautière et nerveuse.

Le Quatuor Bozzini a eu une idée incongrue: combiner sur un disque deux univers dissemblables, ceux de Howard Skempton et de Jo Kondo. Le premier affectionne les canons sensuels et langoureux; le second préfère une musique primesautière et nerveuse. Malheureusemnt, ces univers ne sont pas nécessairement complémentaires. Au pire, rien ne vous empêche d’appuyer sur «pause» entre les deux parties du programme.

Modern Canadian Jazz: Renewable Energy

By Eric Theriault in Panpot (Québec), October 28, 2007
The revered Montréal-based Quatuor Bozzini are great modern explorers. Transcending musical traditions is their entire raison d’être. […] a confident work of art; something other-worldly, textured, occasionally repetitious, fragmented, canonic and medieval. It’ll freak your entourage, and inspire you to new heights. It’s gloriously pompous, really.

[…] The revered Montréal-based Quatuor Bozzini are great modern explorers. Transcending musical traditions is their entire raison d’être. Anyone who releases a rendition of Steve Reich’s Different Trains certainly deserves an asterisk next to their name for being too cool for school. The fourth volume of its collection, and latest, Canons + Hoquets (out on Ambiances Magnétiques / Dame), pairs the complete string quartets of Japanese composer Jo Kondo and the UK’s Howard Skempton. To quote the group, "the styles are drawn through Skempton’s deployment of long canons, versus Kondo’s persistent hockets and refined choice of timbre." Okay, okay, some may not consider this jazz, more actuelle or chamber-like obviously, but I could care less about genre classifications. I’ve stuffed it in my jazz section like a rebel without a cause! The viola of Stephanie Bozzini, the cello of Isabelle Bozzini, and the shared violins of Clemens Merkel and Nadia Francavilla combine here for a confident work of art; something other-worldly, textured, occasionally repetitious, fragmented, canonic and medieval. It’ll freak your entourage, and inspire you to new heights. It’s gloriously pompous, really. […]