Une idée sinon vraie…

About

In a dialogue between the body and music, between past and present, dancer- choreographer Marc Boivin’s unique collaboration with Serbian-born composer Ana Sokolović and the Quatuor Bozzini was premiered at Agora de la danse in the fall of 2012. In many ways, it is a return to sources: the sources of identity, collaboration, movement, music and the dramatization of an idea developed by a dancer and four musicians, like a troupe performing in a public square.

“This piece attempts to present an idea, if not true then at least plausible, of what I am, of what the other is, of what I will be or would like to be, of what the other is, and how he is considered this way,” Marc Boivin explains. “For each human being, there is a scenario, credits, roles and chapters. There are also characters on a stage, each reflecting an aesthetic synthesis. Each has his credits, script and an idea of what he is… if not true, then at least possible. All are made up of poetic fragments, characters from a game of trial and error. All are potential authors, all still alive.”

Set to Ana Sokolović’s Commedia dell’arte I et II, a musical composition inspired by the archetypal figures from this theatrical form, Une idée sinon vraie… probes the relationship between dance and music, abstraction as a dynamic space interacting withhuman essence, and the role-playing that goes on both inside and outside the black box. It offers a vision, if not true then at least plausible of what we are, and of the freedom in our individual scenarios, or lack thereof.

  • Project initiated by: Ana Sokolović
  • Original music: Commedia dell’arte I and II by Ana SokolovićCommedia dell’arte I co-commissioned by the Banff International String Quartet Competition and CBC; Commedia dell’arte II commissioned by the Bozzini Quartet, with the support of the Canada Council of the Arts and the Conseil des arts et des lettres du Québec
  • Choreographer and Dancer: Marc Boivin
  • Music performed by: Bozzini Quartet (Mira Benjamin, Isabelle Bozzini, Stéphanie Bozzini, Clemens Merkel)
  • Artistic Consultant and Rehearsal Director: Sophie Corriveau
  • Lighting: Lucie Bazzo
  • Costumes: Angelo Barsetti
  • Set design: Marc Boivin in collaboration with Lucie Bazzo, Josiane Saucier and Saturnin Goyer
  • Set construction: Saturnin Goyer and Josiane Saucier
  • Technical Director and Stage Manager: Saturnin Goyer
  • Administration — production: Aude Watier / Nicolas Godmaire
  • Duration: 60 minutes, no intermission
  • Audience: For general showing
  • Producers: Marc Boivin and the Bozzini Quartet

For this project, Marc Boivin, the Quatuor Bozzini and Ana Sokolović received the support of the Conseil des arts et des lettres du Québec, the Canada Council for the Arts, the Conseil des arts de Montréal, the Libre comme l’art program of the Conseil des arts de Montréal, the Banff International String Quartet Competition, the Société de musique contemporaine du Québec, CBC, Groupe Le Vivier, the SOCAN Foundation, Matralab and La Liste. The project also benefited from residencies at the Banff Centre (Performing Arts Production Residency), Circuit-Est centre chorégraphique, and Agora de la danse.

In the Press

Critique

By Catherine Lalonde in Le Devoir (Québec), October 25, 2012
La relation entre les musiciens, le danseur et la chorégraphie est belle, juste et fragile.

Marc Boivin a 30 ans d’expérience comme danseur, mais débute, depuis quelques années, en tant que chorégraphe. Après Impact (2009), le voilà déjà à l’Agora de la danse, sur une idée, un thème — la commedia dell’arte — et une musique d’Ana Sokolović, accompagné par le Quatuor Bozzini. Une idée sinon vraie… marche sur un fin fil entre les contraintes aux gestes, son, sujet, et notes.

Un quatuor à cordes — Clemens Merkel, Stéphanie et Isabelle Bozzini, Mira Benjamin — et un danseur, vêtus de lourds tissus bruns et foncés, posent sur scène. Puis, dans le noir, les cordes vibrent d’harmonies étranges. Suivant les mouvements musicaux, Marc Boivin évoquera de son impressionniste façon, par états de corps ou gestes plus élaborés, Colombine, Pantalon, Arlequin et consorts, bougeant entre les musiciens, part entière du tableau.

La musique est la principale vedette, portée et imagée par les interprètes. La relation entre les musiciens, le danseur et la chorégraphie est belle, juste et fragile. Les intruments et partitions sont natures mortes, les corps des musiciens natures vivantes, sans maladresses. La pièce répond avec sensibilité aux défis du concert chorégraphié.

L’écriture de Boivin a fait un bond. Les personnages lui donnent une théâtralité incarnée, des visages qu’on ne lui avait pas vus. Quelque chose, chez le danseur, est en train de changer, et intrigue. Sa fluidité, malgré des chevilles fragiles au soir de la première, en est plus ancrée.

Une idée sinon vraie… est faite de fort bons éléments — dont l’efficace costume d’Angelo Barsetti. Mais l’ensemble est cousu si serré que le spectateur rebondit sur ce tissu plutôt que de s’y fondre. Malgré les gradins sur trois côtés de scène qui rappellent la place publique, le quatrième mur reste étanche: on assiste à une historique nostalgie, sans y céder. Dur de dire pourquoi. Comme si manquait, au moins évoquée, une idée, sinon vraie, des cabotinages, fous rires, lazzis, désordres qui viennent aussi avec la commedia dell’arte.

La commedia, sous le masque, à même la peau

By Catherine Lalonde in Le Devoir (Québec), October 20, 2012
La nouvelle chorégraphie de Marc Boivin se nourrit de la musique d’Ana Sokolović, du Quatuor Bozzini et de la commedia dell’arte.

La nouvelle chorégraphie de Marc Boivin se nourrit de la musique d’Ana Sokolović, du Quatuor Bozzini et de la commedia dell’arte.

C’est un projet-tiroir, une œuvre qui s’est composée en ouvrant un à un les défis de création, comme autant de poupées gigognes. La compositrice d’origine serbe Ana Sokolović, pour nourrir autrement son écriture musicale, invite d’abord le chorégraphe Marc Boivin. Elle lui impose le thème: la commedia dell’arte. Et des musiciens, pas les moindres: le Quatuor Bozzini, habitué des expériences qui sortent le concert de ses gonds. Résultat? Une idée sinon vraie…, faux solo de Marc Boivin, accompagné live par le quatuor.

Marc Boivin remonte dans le temps, à la genèse même du projet: «Ana m’a proposé de travailler autour de la commedia dell’arte, une forme pour laquelle je ne me sens aucune affinité, aucune attirance, et que je ne connais pas. Je suis tombé en amour avec la musique d’Ana, pour d’anciennes pièces comme Blanc dominant, j’ai eu un véritable coup de foudre. J’avais envie de lui dire oui, mais pas au thème… Et elle me proposait aussi de travailler avec le Quatuor Bozzini. J’ai demandé de rencontrer les musiciens [Mira Benjamin, violon, Isabelle Bozzini, violoncelle, Stéphanie Bozzini, alto, et Clemens Merkel, violon], pour voir, un par un, car je ne voulais pas avoir toute la relation du quatuor soudain face à moi. Je voulais des individus que j’allais apprendre à connaître, à travers la recherche. On est entrés en studio, en improvisant, et même pas sur la musique d’Ana.»

Interprète reconnu, pédagogue, Marc Boivin, 50 ans, fait depuis quelques années ses armes de chorégraphe. Sa longue expérience d’improvisateur l’a porté à travailler souvent, très souvent même, avec des musiciens accompagnateurs. La relation, cette fois, s’est présentée de manière entièrement différente. «J’ai l’habitude de travailler avec des compositeurs-interprètes. Là, je devais travailler avec une compositrice et des interprètes. C’est le même parallèle qu’en théâtre, où on a le dramaturge et le metteur en scène.» Chacun avec sa vision, ses exigences, ses contraintes. Dès le départ, le chorégraphe voulait intégrer, autrement, les musiciens. «J’ai été confronté au fait qu’ils ne sont pas entraînés pour bouger, que leurs gestes peuvent être maladroits, que bouger peut avoir une influence sur le son. Ana m’a rapidement souligné aussi que la manière dont sa musique serait entendue changerait, à cause de ma proposition. Elle m’a laissé une grande, grande liberté. On parle d’une intention dramatique différente mise sur une œuvre, que je rajoute à sa partition.»

Le Quatuor Bozzini est habitué aux projets flyés. Il sortait d’Ange noir: s’y rejoignaient au théâtre Momentum, un texte de Jean-François Mercier, une composition de George Crumb et les musiciens. Cette fois, ils ont «dû apprendre à travailler comme un danseur, explique l’altiste Stéphanie Bozzini. Déjà, pour que Marc puisse chorégraphier, il fallait que la musique soit là. Qu’elle soit écrite et qu’on puisse la jouer. Et la musique d’Ana Sokolović, descriptive, concrète, est très, très difficile. Elle demande beaucoup de préparation. Ensuite, poursuit la musicienne, on voulait se trouver et se retrouver là-dedans: on ne voulait pas d’un quatuor assis en formation traditionnelle, qui joue de A à Z. Marc est arrivé avec ses idées, on bouge nous aussi. Comme interprète en musique, notre travail habituel est plus cérébral: on transmet une partition, quelque chose d’écrit, à l’écoute. Là, c’est aussi un spectacle aussi pour les yeux. On a rencontré une certaine vulnérabilité, à s’exposer comme ça à quelque chose qu’on connaît moins.» Les musiciens, confirme-t-elle, sont habitués à travailler le corps pour créer un meilleur son, mais reste habituellement loin du corps-spectacle, celui qu’on offre en pâture au regard.

Marc Boivin a par ailleurs cherché pour trouver comment apprivoiser chorégraphiquement ce thème imposé de la commedia dell’arte. En consultant la bible du genre, Masques et bouffons (comédie italienne), signé en 1860 par Maurice Sand, fils d’une certaine George, il découvre l’auteur Angelo Beolco et son personnage Ruzzante. «Ce prédécesseur de Carlo Goldoni était plus improvisateur que dramaturge, préoccupé de défense sociale. Il voulait écrire dans la langue du peuple plutôt que dans celle des nobles. On se souvient moins de lui, et j’ai eu l’impression que cet homme avait dû se battre pour arriver à faire ce qu’il voulait faire. L’idée de me transposer dans sa tête à lui, dans ses insomnies de trois heures du matin à imaginer tous ses personnages de commedia m’a donné une prise pour le solo, en respectant l’inspiration et le thème d’Ana, et la mienne. Ana a d’abord écrit trois mouvements, pour Colombine, Docteur et Capitaine. À ma demande, elle a créé pour Ruzzante. J’ai bâti une certaine affection pour Isabelle [comédienne devenue personnage], qui s’est fait demander la première par le public et le peuple de jouer sans masque parce qu’elle était si belle… Il fallait les zannis, ces fauteurs de trouble, [toute la famille d’Arlequin, Scaramouche, Mascarille…]. Et Pantalon.»

La gestuelle est née d’improvisations pures, car lors d’Impact, son dernier solo présenté à Tangente, Boivin avait dans le corps «encore beaucoup de signatures apprises d’autres chorégraphes, restées à l’intérieur de mon corps d’interprète, que j’ai dû accepter.» Il s’en est cette fois détaché. La musique s’est chargée de définir les caractères sur cette gestuelle libre. «Ana a écrit des personnages. Je voulais en sortir l’essence, ce qui me touche le plus de chacun d’eux, cette idée sinon vraie… qui n’est toujours qu’une interprétation qu’on se fait. De la commedia, je suis allé chercher les excès — dans la chorégraphie, ils étaient déjà dans la musique —, et l’idée de ce qu’il y a sous le masque.» Loin des bouffonneries, des lazzis et pantalonnades, sous le masque.

Choreographer Marc Boivin Coaxes Darkness Out of Light

By Victor Swoboda in The Gazette (Québec), October 12, 2012
To the sounds of jagged strings, he swung his arms wildly. His choreography was not about trying to make beautiful body lines, but about showing mood and personality changes.

His new solo, Une idée sinon vraie…, takes stock commedia dell’arte figures seriously.

For a time during the past decade, Marc Boivin was virtually the Scarlet Pimpernel of Montréal contemporary dancers. Choreographers sought him here, they sought him there, they sought him everywhere. Hardly had he finished appearing in one show than he was in another. Choreographers found good use for the strong-featured, broad-shouldered six-footer, who could show both force and tenderness as needed.

Then in 2009, Boivin had the itch that must be scratched — the choreography itch. For the first time, he performed a solo of his own creation, Impact. Boivin had been choreographing for years for his students at École de danse contemporaine (formerly LADMMI), where he has taught since 1987. There were also a couple of solos he’d made for dancers in Toronto and Winnipeg. Creating Impact, though, served notice to himself at 47, an age when men may start wistfully looking at conquering mountains.

“After a number of years, there are certain challenges you want to go to,” Boivin explained before a recent rehearsal of his new solo, Une idée sinon vraie…, to be presented this month at Agora de la Danse. “I don’t want to become a choreographer as a career change. I want to choreograph in a certain context for certain projects. There must be something that makes me excited or nervous or afraid — makes me really want to be there.”

The impetus in the case of his latest solo was the well-known Montréal composer Ana Sokolović, a member of the music department at Université de Montréal whose compositions were the focus of the 2011-2012 season of La Société de musique contemporaine du Québec. She and Boivin first met during a joint project involving their dance and music students. Beyond that, Sokolović had commissions to compose two string works: one for the 2010 Banff International String Quartet Competition and the other for the Montréal-based Bozzini Quartet. As someone who earlier composed many works for the theatre, Sokolović had the idea to combine both commissions to accompany a dance piece. The Bozzini piece seemed a particularly good candidate, since it was conceived in the spirit of that improvisatory, satirical Italian genre, commedia dell’arte.

It’s a genre that people generally associate with buffoonery and lightheartedness. If Sokolović expected Boivin to approach her music in this way, she was in for a surprise.

“In my hands, it’s not fun, because I’m a dark guy,” he said, then let out such a hearty laugh that any darkness in him disappeared. “I’ve been in a few dance films, and I was always this rapist or psycho killer.” (Another hearty laugh.)

“The underside of things always pops up for me. Commedia dell’arte is exuberant and over the top. Choreography for me never goes there.”

So Boivin took some stock commedia dell’arte figures — doctor, captain, Colombine, Isabelle, Pantalone and the Zanni — and put them to serious purpose. As interpreted by Boivin in turn, each character illustrates a part of an individual’s personality at a specific time in life.

“In our lives, we live different chapters and characters. What stays and what was a passageway to access (something else)?”

He also interprets the real-life character of Ruzzante, the stage name of the 16th-century Venetian actor and playwright Angelo Beolco. Reading about Ruzzante during a visit to Venice two years ago, Boivin was fascinated by the actor’s ability to keep many different roles in his head.

During the rehearsal, Boivin wore a floor-length hooded cape like a costume out of the Venice Carnival. He stood stone-faced while the Bozzini QuartetClemens Merkel, Stéphanie Bozzini, Isabelle Bozzini and Mira Benjamin — stood playing around him before moving to their onstage chairs and music stands. Boivin strode and stopped momentarily, then turned so that the cape whirled about his waist as he took off again in big strides. To the sounds of jagged strings, he swung his arms wildly. His choreography was not about trying to make beautiful body lines, but about showing mood and personality changes.

The work’s title, by the way, is part of a phrase that Boivin found while reading about commedia dell’arte: une idée sinon vraie, du moins vraisemblable. In other words, even if an idea is not true, it could have a credible appearance. It’s a notion that might apply not just to ideas, but to our perceptions of other people and, yes, ourselves.

Dialogue: Exploring the Relationship Between Dance & Music

By Lina Scarpellini in La Scena Musicale (Québec), October 1, 2012
The audience should expect a compelling questioning. The staging is simple yet ingenious and Ana’s music is evocative.

[Translation] The North American premiere of Une idée sinon vraie… will take place from October 24 to 26 at Agora de la danse. Using Ana Sokolović’s work in seven movements and three interludes, the Commedia dell’arte I and II, the Bozzini Quartet and dancer and choreographer Marc Boivin will take to the stage and dramatically expose the hidden facets of our personalities and their contradictions.

If Sokolović’s proposition didn’t at first seem to rouse the choreographer, it was during a visit to the Goldoni museum in Venice that the two forged a bond. “There are external factors around us that reach in and grasp internal elements and that’s what Ana’s music did.” Boivin says that he is troubled by the world we live in, a world where we have to build certainties from true, or at the very least, credible, concepts to evolve and to understand things. “We create characters, and we reclothe these characters in order to learn about ourselves.” While reading a text about Commedia dell’arte, the choreographer stumbled upon a sentence that would inspire the title of the work. The text, by Angelo Beolco, considered Goldoni’s predecessor, encompasses, according to Isabelle Bozzini, something timeless.

“Ana’s music is a gem!” says Boivin. Although the seven-movement musical score reflects the seven emblematic characters of the Commedia dell’arte, Boivin has distanced himself from these characters in the theatrical tradition. On stage, he moves through various states, at times fantastical, at others philosophical, that evoke a quest, using his body as musicians would their instruments. Together, they tune themselves, engage with one another, and transform. Of the members of the quartet, Boivin specifies that “they are not actors nor dancers, but they are human beings. On stage, they have chemistry. Chemistry that I wanted.” They have spent an enormous amount of time together playing, experimenting and improvising. Bozzini adds to this: “As musicians, we questioned a lot of our knowledge and the ideas we received. There is a lot of movement in space. We had to revisit lighting design. There was lots of exploration: playing in the dark, playing back-to-back. There are moments where the dancer carries us.” According to the quartet, the audience will be thrilled. “The audience should expect a compelling questioning. The staging is simple yet ingenious and Ana’s music is evocative.”