Work

Jeux de cordes (1995-96)

Denis Gougeon

string quartet

Commission: Société Radio-Canada (SRC), Radio suisse romande (RSR)

Movements

  • 1. Jeu d’accents
  • 2. Andante des harmoniques
  • 3. Jeu sur un mode
  • 4. Chant
  • 5. Jeu d’imitation (Suivez-moi!)

Program Notes

[english translation not available]

L’œuvre est en cinq mouvements, ou jeux, dont la durée varie de 3 à 5 minutes environ.

  • Le premier mouvement Jeu d’accents (rapide, la noire=120), est construit sur les accents qui peuvent être synchrones ou non. Ce jeu exploite également les oppositions de mesures binaires et ternaires.
  • Le deuxième mouvement, Andante des harmoniques, met en évidence le jeu délicat des harmoniques, comme une «danse des hauteurs» au travers de laquelle circule une ligne mélodique qui va du grave à l’aigu et reprise 6 fois.
  • Le troisième mouvement intitulé Jeu sur un mode, joue sur les effets d’imitation en boucle principalement entre les deux violons, utilisant un seul mode et ses transpositions.
  • Le quatrième, Chant, vise à créer une atmosphère de grande intériorité par une mélodie très pure, très simple, par le biais d’un timbre «éthéré» obtenu par l’emploi du premier violon en harmonique artficiel soudé à une contre-mélodie jouée non-vibrato au deuxième violon, le tout se déroulant sur une pédale stable de violoncelle et un dessin rythmique en mouvement perpétuel à l’alto.
  • Le cinquième mouvement, Jeu d’imitation (Suivez-moi!), utilise le procédé canonique comme principal moyen de développement. De caractère plutôt léger et rapide, comme une sorte de clin d’oeil aux compositeurs de la période baroque, ce jeu met à la fois en évidence l’aspect soliste et le jeu d’ensemble des membres du quatuor.

Commande conjointe de la Radio Suisse Romande et de la Société Radio-Canada, Jeux de cordes a été créé le 24 mars 1996 par le Erato Quartett Basel de Suisse. Cette œuvre fut reprise le 19 mai 1996 lors d’un concert hommage soulignant le 90e anniversaire de Paul Sacher.