Simon Martin: Hommage à Leduc, Borduas et Riopelle

Simon Martin

«Ce sont sans doute les compositions de Simon Martin qui nous apparaissent les plus intéressantes.»
— Revue & Corrigée
«Worth seeking out images of these stark monochrome oils with their sharp strokes of black, white and grey»
— The Sound Projector
«It’s music of power, beauty and originality, worthy of its subjects.»
— The WholeNote
«… by their suggested relationship with time, the three works beckon contemplation.»
— Downtown Music Gallery
«Il s’agit d’invitations à la contemplation dans lesquelles, comme l’explique le compositeur, le sonore a préséance sur le musical. Inspirant.»
— Voir

Description

Une visite de l’exposition Leduc, Borduas et le paysage de Saint-Hilaire, présentée en 2005 par le Musée des beaux-arts de Mont-Saint-Hilaire, a suscité chez moi l’envie de composer des œuvres en hommage à ces deux peintres ainsi qu’à Riopelle. Les trois artistes se trouvent en relation de maître à élève et couvrent plus d’un siècle d’histoire picturale québécoise. L’heure mauve est traversée par une pulsation rythmique et la vibration des cordes à vide (c’est-à-dire sans doigtés) évoquant un sentiment extatique provoqué par la lumière et son mouvement à travers le feuillage du mont Saint-Hilaire, que Leduc aimait tant. Ou est-ce, au loin, le clocher de l’église, décorée par ses soins, que nous entendons résonner? Projections libérantes débute par le son du souffle des musiciens à travers la perce de leur instrument. À peine perçoit-on le passage de cette vapeur d’haleine qui se condense en sons multiples (des sons «brisés» et tremblotants), un passage similaire au parcours de «Borduas [qui] fut le premier à se reconnaître dans l’obscurité totale et à assumer son vrai dénuement» (Pierre Vadeboncœur). La musique se révèle progressivement tout au long de l’œuvre jusqu’à ce qu’elle explose avec fracas à la toute fin. Icebergs et Soleil de minuit — Quatuor en blanc est composée d’une série de sections contrastées. L’œuvre demeure cependant liée par l’utilisation continue des harmoniques naturelles (corde effleurée, plutôt qu’appuyée), dont le timbre suraigu, pur et «blanc», rappelle le froid et la glace en référence à la série des Icebergs de Riopelle. Au-delà de ces aspects, par la relation au temps qu’elles suggèrent, les trois œuvres invitent à la contemplation. La préséance du sonore sur le musical témoigne ainsi de ma volonté de dépeindre directement la nature. — Simon Martin

Format
CD
Étiquette
Collection QB
Numéro de catalogue
CQB 1616

Dossier de presse

Whither Canada? Part 2

Par Ed Pinsent in The Sound Projector (RU), 20 août 2016
Worth seeking out images of these stark monochrome oils with their sharp strokes of black, white and grey

The composer Simon Martin was highly taken with an art exhibit he saw in 2005 and tried to convey his feelings in music. On Hommage à Leduc, Borduas et Riopelle (CQB 1616), he’s expressly paying his tribute to the Canadian painters Paul-Émile Borduas, Borduas’ tutor Ozias Leduc, and the sculptor / painter / lithographer Jean-Paul Riopelle, and he’s engaged three different Canadian ensembles to realise his visions. The Trio De Guitares Contemporain play L’heure mauve, and they pluck and strum single notes on their classical guitars with a certain single-mindedness which to my ears is an attempt to recast the pointillist technique into music; like seeing the brushstrokes of Seurat dot themselves onto the canvas one by one. In fact, the composer is trying to recapture the effects of light on foliage, to get to the heart of one of the things that motivated Leduc to paint in the first place. Next, Quasar quatuor de saxophones blow an impressionistic breeze on Projections libérantes, producing many subtle and pleasing overtones in their slightly dissonant overlapping drones. This piece is attempting to say something about the voyage of self-discovery undertaken by Borduas, and proposes 11 minutes of gradual dawning realisation in sound. Lastly, the Quatuor Bozzini raise their violins, viola and cello in the most dramatic piece on the album, called Icebergs et Soleil de minuit — Quator en blanc. That title alone is evocative enough, and the nerve-shredding tautness of this icy, minimal piece is served well by it. Isabelle Bozzini and her team create astonishing atmospheres and microtonal contrasts in this 17-minute chiller of dissonance and Beckettian emptiness. Simon Martin’s intention here was surprisingly literal — he simply wanted to represent Riopelle’s Iceberg paintings in sound, a series the painter worked on in the 1970s. Worth seeking out images of these stark monochrome oils with their sharp strokes of black, white and grey. And if you want to hear more of the Quatuor Bozzini, they’ve also made records of James Tenney, John Cage, and Steve Reich.

Review

Par Stuart Broomer in The WholeNote (Canada), 28 mars 2016
It’s music of power, beauty and originality, worthy of its subjects.

The young composer Simon Martin has created three separate works here with highly distinct instrumentation in homage to a trinity of closely linked Québécois painters central to the history of Canadian art. The first piece L’heure mauve, inspired by the Ozias Leduc painting and the last of these works to be composed (2009), is performed by a trio of classical guitarists. Historically, Martin has arrived at the earliest of these painters last and he’s matched Leduc’s symbolist landscape with an extraordinary minimalism, organizing a piece that matches periods of silence with complex rhythmic patterns created on strummed flurries or plucked notes on open strings.

Projections libérantes (2007), named for a text by Paul-Émile Borduas, was composed for Quasar saxophone quartet. The piece uses saxophone multiphonics created by alternate fingerings and shifting embouchures to mine the instruments’ sonic resources, drawing, for example, simultaneous low-frequency blasts and whistling highs from the baritone.

That sonic creativity is matched by Martin’s handling of the string quartet in Icebergs et Soleil de minuit — Quatuor en blanc, which takes its inspiration from Jean-Paul Riopelle’s series of black and white paintings. It’s a series of brief vignettes, sometimes highly gestural, in which Quatuor Bozzini explores different textures often employing harmonics to create a kind of richly nuanced transparency, a contradictory dense thinness of sound resembling the texture of a painted surface, as clusters can gradually reduce to single attenuated pitches.

What ties these works together is Martin’s fascination with the physical matter engaged by these painters and the power of brush or spatula strokes in their work, qualities transferred to his own dramatic exploration of individual instrumental timbres and subtly evolving sounds. The ultimate effect resembles the dynamic stillness and material transformation that links his three subjects’ work. It’s music of power, beauty and originality, worthy of its subjects.

Critique

Par Réjean Beaucage in Voir (Québec), 6 janvier 2016
Il s’agit d’invitations à la contemplation dans lesquelles, comme l’explique le compositeur, le sonore a préséance sur le musical. Inspirant.

Simon Martin est un jeune compositeur de musique d’art (terme qu’il préfère à «musique de concert» ou «musique contemporaine», entre autres). Les trois pièces recueillies ici sont le fruit de réflexions sur des œuvres de grands peintres québécois: Ozias Leduc (L’heure mauve, 1921), Paul-Émile Borduas (le texte Projections libérantes, 1949) et Jean-Paul Riopelle (la série des Icebergs, 1977). Elles sont interprétées avec brio, respectivement par le Trio de guitares contemporain, le quatuor de saxophones Quasar et le Quatuor Bozzini. Il s’agit d’invitations à la contemplation dans lesquelles, comme l’explique le compositeur, le sonore a préséance sur le musical. Inspirant. Le programme sera repris intégralement par ces mêmes interprètes le 20 mai prochain au Festival des musiques de création, à Jonquière.

Autres textes dans

Downtown Music Gallery (ÉU)