Œuvre

Le livre des mélancolies (1999)

Jean Lesage

quatuor à cordes et clarinette

Commande: SMCQ

Mouvements

  • 1. I
  • 2. II
  • 3. III

Notes de programme

Ci pris, ci mis,
Trop fort me lie
Merencolie,
De pis en pis.

— Charles d’Orléans

Chacun des quatre tempéraments hippocratiques fondamentaux — le flegmatique, le colérique, le mélancolique et le sanguin — possédait une correspondance astrale: à la mélancolie était associé Saturne, considéré par la croyance populaire comme une planète de malheur, dont l’influence liait à la terre et avait un effet paralysant. Les théologiens médiévaux tentaient d’expliquer toute conduite suspecte par les effets de la mélancolie. Ils professaient que celle-ci prédispose aux entreprises du diable: Melancholia balneum diaboli. Les rêveries ou les découragements mélancoliques sont les avant-postes de l’enfer. La légende de Faust en fait foi. Pour échapper à toute interprétation mythique ou religieuse, les médecins-philosophes de la Renaissance tentèrent d’attribuer à une cause naturelle la responsabilité des désordres de l’esprit. Ainsi, une trop importante accumulation de la bile noire (melas: noir, kholê: bile, en grec ancien) dans le corps expliquait les peurs, les tristesses et les délires plus commodément que l’emprise des anciens démons ou les effets mystérieux de la Nuit. Plusieurs poètes, cependant, continuèrent à parer Satan des séductions de la mélancolie. D’autres associèrent la mélancolie à quelque figure féminine: Mère Ancolie. D’après certaines hypothèses de la psychiatrie, la mélancolie doit être comprise, dans son essence, comme une modification intervenant dans la structure de l’objectivité temporelle. Une définition de la musique?